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四国霊場第68番札所【神恵院】第69番札所【観音寺】|境内に2つの霊場!御朱印&見どころ

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今回は第68番札所神恵院(じんねいん)と第69番札所(かんのんじ)の二つをご紹介します。

これら二つの四国霊場は、どちらも琴弾公園内、琴弾山の中腹にあります。二つの札所が同じ境内に存在しているという、きわめて珍しい四国霊場として知られています。

共通するところも多いので、今回は歴史や御朱印、見どころなど、一緒に紹介させていただきます。

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神恵院と観音寺の歴史

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開基したのは法相宗の高僧、日證上人であるといわれています。上人は大宝3年(703)、境内のある琴弾山で修業中、宇佐八幡宮のお告げを受け、はるか遠くの海上で神船と琴を発見したといいます。上人はそれらを琴弾山に引き上げ「琴弾八幡宮」を建立して祀り上げました。

この時、山の中腹に「神宮寺」として建てられたものが、両寺院の起源であるといわれています。琴弾山は仏法流布、神仏習合の霊地として有名となりました。

弘法大師は大同2(807)年、琴弾八幡宮の本地仏である阿弥陀如来像を納めたとき、同寺の第7代住職として入山しています。大師は、かつて日證上人が発見した神船が観音の化身であることを感得し、中金堂、東金堂、西金堂の様式で七堂伽藍を建立しました。この様式は当時奈良にあった興福寺をモデルにしています。

中金堂には、ご本尊である聖観世音菩薩像を彫り上げ安置しました。さらに仏塔を建設して瑠璃、珊瑚など七宝を埋めて、地鎮を実施。寺名を「七宝山・観音寺」に改め、四国霊場としました。

弘法大師巡錫によって、だんだんと四国八十八か所が形成されていきました。一山二霊場の形式はあったものの、当時は琴弾八幡宮が第六十八番札所、観音寺が第六十九番札所として参拝されていました。

しかしながら、明治維新に伴う神仏分離令によって本地仏が移行。琴弾八幡宮は四国霊場から切り離されることとなります。そのため、当時別当であった神恵院が第六十八番札所となり、現在の形式に落ち着きました。

68番神恵院のご利益

四国68番、神恵院
神恵院のご本尊は阿弥陀如来です。いわずと知れた、西方極楽浄土をつかさどる教主ですね。

阿弥陀如来は、かつて法蔵菩薩として修行を行っていた時、全ての人々を救うために四十八の誓いを立てました。なかでも十八願は「阿弥陀仏の本願」と呼ばれており、如来の本心が表わされています。

「どんな人からも苦しみの根源を取り除き、絶対の幸福にする」

阿弥陀如来のこの願いは「他力本願」という、阿弥陀信仰における根本原理につながっています。人々は「南無阿弥陀仏」と唱えるだけで、極楽浄土へと往生することができるのです。

68番神恵院の御朱印

四国68番、神恵院
境内を同じくする68番札所の神恵院と、69番札所の観音寺。御朱印は境内の納経所でいただくことができます。まずはご本尊に参拝するのを忘れないようにしましょう。

まずは神恵院の御朱印からご紹介しましょう。揮毫は「阿弥陀如来」。中央の宝印には、火炎宝珠に阿弥陀如来の種字である「キリーク」が描かれています。

69番観音寺のご利益

四国69番、観音寺
続いて、観音寺のご本尊についてご紹介します。

観音寺のご本尊は聖観世音菩薩(しょうかんぜおんぼさつ)です。広くには「聖観音菩薩」として知られています。

観音さまにはさまざまな種類があるけれど、なにごとにも原型があるものです。聖観音菩薩とは、いわば全ての観音菩薩の基本となる観音さま。千手観音、馬頭観音、十一面観音、不空羂索観音、如意輪観音とともに六観音のひとつであり、それら五観音に変化するだけでなく、さらに三十三観音などのさまざまな姿に変化して、人々に救いの手を差し伸べるのです。

梵名(サンスクリット語の名称)において聖観音はアーリヤ・アヴァローキテーシュヴァラと呼ばれ、その真言は「オン・アロリキヤ・ソワカ」です。これを唱えることで人々はあらゆる災難から逃れられ、運気を好転させることができます。

また、観音さまの原型だけあって、その外見もシンプル。顔はひとつ、腕は二本で宝冠を被り、蓮華台座に乗った姿が一般的です。左手には蓮華や水瓶(すいびょう)を持ち合わせています。

69番観音寺の御朱印

四国69番、観音寺
続いて観音寺の御朱印です。揮毫は観世音菩薩を祀るお堂を意味する「大悲殿」の文字が描かれています。中央の宝印は、火炎宝珠に聖観世音菩薩の種字である「サ」です。

隣り同士の四国霊場で、筆跡や揮毫にこれほどの違いが出るのも興味深いですね。

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spirituabreath編集部

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